Al menos nueve muertos y 16 heridos en un atropello múltiple en Toronto

El conductor de la furgoneta, que se ha dado a la fuga, ha sido arrestado poco después

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Un agente de policía custodia un cuerpo sin vida después del atropello múltiple en Toronto (Reuters)

Una furgoneta blanca embistió este lunes al menos una veintena de transeúntes en el norte de Toronto, Canadá. La policía de la ciudad informó que al menos nueve personas murieron y otras 16 resultaron heridas. El conductor del vehículo, que se había dado a la fuga, fue arrestado después por la policía, que no dio más detalles sobre su identidad.

“Numerosos transeúntes han sido golpeados por una furgoneta blanca en la zona de la calles Yonge y Finch”, señaló la Policía en su cuenta de Twitter. Las autoridades recibieron el aviso del incidente a las 13.27 hora local (17:30 GMT), poco después de que el vehículo arrollara a los peatones que caminaban por la acera a una velocidad de entre 50 y 70 km por hora y durante una distancia de 1,6 kilómetros aproximadamente, según el relato de los testimonios. A la zona, que fue cortada al tráfico, se desplazaron los servicios de emergencia.

“Podemos confirmar que nueve personas han muerto y dieciséis han resultado heridas”, dijo el subjefe de policía de Toronto, Peter Yuen, en una conferencia de prensa. La misma fuente confirmó el arresto del sospechoso pero no especificó la razón que motivó al conductor a llevar a cabo el atropello masivo.

CTV News informó que al menos cuatro de las víctimas hospitalizadas se encontraban en estado crítico, aunque la policía no pudo confirmar dicha información.

Testigos relataron al periodista de GlobalTV sobre el terreno Jeremy Cohn que la furgoneta parecía que estaba fuera de control cuando atropelló a los transeúntes. Un hombre que se identificó como Ali le dijo a la CNN que vio que el conductor parecía dirigir el vehículo contra las personas de forma deliberada: “Esta persona estaba haciendo esto intencionalmente, estaba matando a todos”, dijo el hombre, visiblemente alterado por los acontecimientos. “Siguió adelante, siguió adelante”, agregó. La gente estaba siendo golpeada, una tras otra, algunas de las cuales eran personas mayores.

Un testigo, Phil Zullo, le dijo a Canadian Press que vio a personas “esparcidas por toda la calle” donde ocurrió el incidente. “Debo haber visto a unas cinco o seis personas siendo resucitadas por transeúntes y por paramédicos”, dijo Zullo. “Fue horrible. Brutal”, agregó.

Vista de la camioneta alquilada que ha recorrido la acera golpeando a varios peatones en el norte de Toronto
Vista de la camioneta alquilada que ha recorrido la acera golpeando a varios peatones en el norte de Toronto (EFE)

Imágenes difundidas en las redes sociales mostraban el supuesto arresto del sospechoso, donde se ve como un hombre, que habría salido de una furgoneta blanca estacionada sobre la acera, camina hacia un agente de policía mientras le apunta con lo que podría ser un arma o simplemente su mano haciendo el gesto de pistola. El mismo hombre retrocede cuando el policía se acerca hacia él hasta que al final suelta el objeto pequeño que lleva en la mano y el agente se dispone a detenerle sin necesidad de dispararle.

El vehículo fue alquilado a la empresa Ryder System Inc, según confirmó la empresa que se puso a disposición de la investigación policial.

Yonge Street es un gran bulevar en una zona residencial y de oficinas. Los transeúntes fueron alcanzados en una plaza o en la acera y alguno mientras cruzaba la calle.

Hasta el momento se desconoce el motivo del inciente si bien despertó todas las alarmas en el país por la similitud del suceso con algunos de los últimos ataques terroristas sufridos en Europa en los últimos años.

Una pareja se consuela en la escena donde se produjo el atropello
Una pareja se consuela en la escena donde se produjo el atropello (Reuters)

La policía ha hecho un llamamiento en Twitter para que los ciudadanos no llamen al teléfono de emergencias preguntando sobre el atropello.

El incidente coincide con la celebración en Toronto de la cumbre de ministros de Asuntos Exteriores del G7 que tratando, entre otros asuntos, medidas antiterroristas y contra el extremismo yihadista.

Dos policías custodian el cuerpo de una de las víctimas que yace en el suelo tras el atropello
Dos policías custodian el cuerpo de una de las víctimas que yace en el suelo tras el atropello (AFP)

El primer ministro Justin Trudeau expresó su apoyo a las personas involucradas en el incidente. “Nuestros corazones están con todos los afectados”, dijo Trudeau en Ottawa. “Podremos decir más en las próximas horas”, añadió.

El incidente coincide con la celebración en Toronto de la cumbre de ministros de Asuntos Exteriores del G7.

 

La Vanguardia

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